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Los grandes genios que crearon Google: Larry Page y Sergei Brin

Los grandes genios que crearon Google: Larry Page y Sergei Brin

Personalidades -

Lawrence Edward “Larry Page” nació en 1973 en Michigan, Estados Unidos. Desde muy temprana edad, más precisamente, a los dos años, asistió a una escuela basada en el método Montessori, que enfatiza la importancia del niño como creador fundamental para el desarrollo del conocimiento a través de su trabajo constante, el mismo va siendo observado por un guía que al mismo tiempo le ofrece un ambiente agradable y adaptado a las necesidades de su periodo. A los seis años Larry se apasionó por los ordenadores. Este interés se mantendría a lo largo de su vida hasta matricularse como ingeniero de Ordenadores en la Universidad Estatal de Michigan. Cuando hacía el doctorado en Stanford conoció a Sergey Brin, con quien a pesar de no coincidir en la mayoría de los temas, coincidieron en lo fundamental: cómo recuperar la información de un gran conjunto de datos.

Serguéi Brin nació en Moscú en 1973. Cuando tenía 6 años, emigró a los Estados Unidos. Sus padres son unos importantes científicos: una investigadora de la NASA y un profesor de Matemáticas en Universidad de Maryland. Principalmente su padre alentó  y apoyó el interés de Serguéi por las matemáticas, para las que siempre estuvo bien dotado. De hecho, se graduó con honores en Ciencias Exactas en la Universidad de Maryland. Durante su época universitaria, creó Fleetic, un servicio parecido a twitter, que no prosperó. Gracias a una beca de la Nacional Science Foundation, comenzó sus estudios de postgrado en la Universidad de Stanford, donde conoció a Larry Page con quien iban a cambiar para siempre la historia de la computación, a través de Google.

Los fundadores de Google se conocieron en 1995, Serguéi Brin realizaba un posgrado en la Universidad de Stanford, se había ofrecido a mostrar las instalaciones del campus a los nuevos alumnos. Ya estaban admitidos, pero algunos todavía dudaban si asistir. Por cosas del azar, en el grupo que le tocó a Brin se encontraba Larry Page.

La primera impresión no fue del todo buena, Larry y Sergey tuvieron una fuerte discusión ante la atónita mirada del resto, mostraron sus puntos de vista completamente diferentes y enfrentados acerca de la planificación urbana. Ambos dirían más tarde que la actitud del otro les resultó “desagradable”.

Por esta razón Larry al comenzar su posgrado, no eligió a Sergey como asesor, prefirió a Terry Winograd. La indecisión permanecía en Larry, todavía no tenia en claro el tema de su tesis doctoral, finalmente después de analizarlo y tener de opción hasta diez posibles investigaciones, decidió orientarse hacia la nueva realidad que estaba surgiendo alrededor de la llamada World Wide Web.

A Page le fascinaban las propiedades matemáticas que escondía la compleja arquitectura de aquella primitiva Red global, que concebía como un gigantesco gráfico en el que todas las páginas estaban conectadas entre sí. Sucesivamente, Winograd orientó su estudio hacia el análisis de la estructura de enlaces. Ahí arranca la historia de Google.

A medida que avanzaba en su investigación, Larry se fue percatando de que el diseño de Tim Berners-Lee permitía saltar de página en página a través de los enlaces, pero no prestaba atención a la naturaleza de estos vínculos. No tenía importancia que unas webs tuvieran más referencias que otras o que algunos sites se hubieran convertido en los más relevantes para el resto. Aquella deficiencia despertó su interés. Page se propuso diseñar un sistema de organización con una jerarquía en la que las páginas con más enlaces entrantes ocuparan los puestos más altos.

Fue así como surgió la idea de desarrollar BackRub, que acabaría siendo la antesala del buscador más popular de internet. Cuando Larry se propuso esta misión, allá por 1996, su relación con Sergey Brin había mejorado. Este último, muy interesado en la investigación que estaba realizando su colega, se ofreció a colaborar. Juntos se embarcaron en la creación de una herramienta para organizar la red de redes.

El espíritu colaborativo que se estableció entre ambos hizo que en la tesis doctoral de Page apareciera como coautor su inseparable amigo Sergey Brin.

Por aquel entonces, se estimaba que un total de diez millones de documentos abundaban por las  ”www”, vinculados por una cifra incalculable de enlaces. Por esto mismo, los recursos informáticos que requería aquel proyecto superaban ampliamente los que hasta la fecha se habían utilizado para cualquier otro trabajo estudiantil en la Universidad de Stanford. Tal tuvo que ser el despliegue que BackRub se implementó en la portada de la web de aquella institución. Corría el mes de marzo de 1996.

Después de construir con piezas de Lego un servidor con la capacidad necesaria para almacenar la ingente cantidad de datos que manejaban, llegó la verdadera innovación de BackRub. Se trataba de clasificar todas las páginas en función del número de webs que apuntasen hacia ellas. Cuantos más enlaces entrantes, más popular la consideraría el algoritmo y más alto su puesto en el ranking. En esta fase cobró mayor protagonismo Sergey Brin, todo un prodigio de las matemáticas, para diseñar lo que todos conocemos como PageRank.

En aquel documento, titulado The Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine, ya se hablaba de Google y se explicaba el origen de ese nombre, que hace referencia al número 1 seguido de 100 ceros.

Al contrario de lo que podríamos pensar, aquel documento no significó el punto de partida de la multinacional. En un primer momento, sirvió a aquellos estudiantes para intentar buscar trabajo en empresas como Yahoo o AltaVista. Entre sus planes no entraba aún fundar una de las compañías más famosas del planeta.

Aunque Larry Page quería terminar el doctorado para rendir homenaje a su padre, que falleció aquel mismo año, el principal propósito de ambos era vender la idea a algún gigante. Por suerte más que por desgracia, ninguno supo ver el potencial que se escondia tras aquella primitiva versión de Google. 

La primera y acalorada discusión que protagonizaron hace ahora 20 años, nada más conocerse, quedó en una simple anécdota. Dos años más tarde, en 1997, los todavía inseparables Larry Page y Sergey Brin reunieron el arrojo para lanzarse a la aventura, encerrarse en un garaje y comenzar a levantar su imperio.

Entre ambos crearon en 1998 el buscador de internet Google.

#Google #LarryPage#SergeyBrin